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Andy Shauf live review

Last weekend I took the train to Winterthur about 90 minutes NE of Bern, to pay a visit to the city’s annual Musikfestwochen. The name “Musikfestwochen” sounds like an earnest classical affair, but don’t worry: this neat and predominantly free festival started in the seventies as an alternative music event and proudly celebrated its 42nd edition this year with 12 days of music and a nice selection of local and international acts. Thankfully the rainfall stopped in time and the sun came out again when I found myself in the historic center of Winterthur on Saturday to watch the Canadian singer-/songwriter Andy Shauf. He released the most impressive concept album last year based on a party, filled up with sophisticated string arrangements and mesmerizing melodies. And I was very curious to hear, how this intimate, soul-feeding gentle pop works out on a Swiss festival stage.

Of course, you figured out by now that the Winterthurer Musikfestwochen is not a common festival. Apart from some notorious hipsters the audience is pretty mixed, more like a social event for all ages. And the whole setting is nice and comfortable, with many stalls to get your beer from the local “Chopfab” brewery or traditional Swiss food. All this works well for Andy Shauf. When he enters the stage, long haired and coupled with a trucker cap, he looks like the young J Mascic of Dinosaur Jr. But this first impression on Andy Shauf from Regina, Saskatchewan is leading to the wrong path: instead of furious feedbacks he prefers tone over volume and creates an emotionally resonant and captivating performance from the first minute to the end. His narrative style is accompanied by a full band which includes not only one, but two clarinet players and they capture the studio sound of the record surprisingly well: all the subtleties and melodic lines sound perfect and the audience pays decent attention, although most of them probably had never heard of Andy Shauf before and want to see the other acts of the following evening.

While the sun sets down, the Irish songwriter Glen Hansard puts on a solid one man show for the lovers of more roots inflicted singer-/songwriting tunes. Thereafter it’s time for another renowned artist from Canada: Feist is closing the night with a glamorous show, performing songs from her latest album Pleasure. I’m surprised how relaxed she keeps chopping her guitar and how she enjoys talking to the audience in-between songs. But when I head back home, it’s the empathetic sound world of Andy Shauf that keeps spinning in my head.

Anyhow, it looks like I’ll be getting on the train again in August 2018, when another round of music and celebration hits the lovely town center of Winterthur.

Make-Up in der Betonwüste

Das Primavera Sound Festival 2017

Ich hatte es geahnt, und deshalb war es längst überfällig gewesen, endlich einmal auf das Primavera zu reisen. Denn all das, was ich nicht mehr sehen möchte, sucht man hier vergeblich: Etwa Bierleichen, die sich bereits zu früher Nachmittagsstunde embryonal im Schlamm wälzen, oder auch ergänzend kuratierte Hippie-Events. Nein, all das gibt es nicht auf dem Primavera, und das ist erst einmal sehr angenehm. Stattdessen haben wir direkten Zugang zum Mittelmeer-Strand, Palmen, ein großzügiges (wenn auch weitenteils zubetoniertes) Gelände, auf dem die Zigtausenden in lockerem Abstand zueinander schlendern. Und ein Programm, das neue und alte Helden, sehr kleine und ziemlich große Nummern zwanglos vereint. Der offene Charakter des Festivals macht es möglich, Helden des Autoren-Technos inmitten einer Indie-Crowd zu entdecken, daneben ein intellektuelles Ehepaar um die 60. Alles bestens, und doch wollen wir ein paar Worte über Rahmen- und Produktionsbedingungen verlieren.

Da wäre zunächst einmal der überwältigend frequentierte Weißwein-Stand, ein untrügliches Signal für den Strukturwandel: Der urbane Freigeist stellt sich eben lieber für einen Schoppen an, anstatt die dünne Brühe des Festivalsponsors zu kippen. Ein Zeichen guten Geschmacks. Vielleicht sogar ein bisschen penetrant? Kommen wir damit zur Fressmeile: Sie wirkt wie die mobile Version eines aufgehübschten Straßenzugs – und das in Barcelona, einer Stadt, die schwer unter der Gentrifizierung ächzt. Organisches Essen wird aus anspruchsvoll designten Campinganhängern verkauft. Verdammt, sind wir in einer Jamie Oliver-Kochshow gelandet? Auf einmal nervt es, dass Kate Tempest gleich nebenan auf der „Adidas-Stage“ spielt, wo sie doch in ihren Songs über Kinderarbeit in der Turnschuhproduktion lamentiert. Ok, ganz ruhig. Das sind die kleinen Lügen einer im Großen und Ganzen schwer anständigen Angelegenheit. Und damit zu einigen Musik-Highlights, vier unter 200 möglichen.

Adidas-Bühne hin oder her, der Auftritt von Kate Tempest war extrem gut, was auch daran lag, dass das Primavera-Publikum nicht einfach nur unterhalten werden möchte, sondern konzentriert zuhören kann. Die Londoner Wortkünstlerin kam wie immer in Straßenklamotten, unfrisiert und ohne Make-Up auf die Bühne. Und sie legte ein absolut ergreifendes Set hin, bei dem sich ihre Tracks mit Spoken-Word-Einlagen stetig abwechselten. So kam der Dancefloor zwischendurch zur Ruhe, nicht aber die Stimme von Kate Tempest, die sich über eine Welt am Abgrund in Rage rappte.

Phänotypisch am anderen Ende der Skala: The Make-Up, die stilbildende Mod-Core-Legende aus Washington D.C., ehemals im Mao-Style, inzwischen kollektiv in glitzernde Elvis-Anzüge drapiert. Das Quartett präsentierte seinen Gospel Yeh-Yeh hysterisch wie eh und je, dabei frisch wie der junge Morgen – was daran liegen könnte, dass sich die Band extra für das Primavera reformiert haben soll. Das Publikum bekam keine historische Aufführungspraxis serviert, sondern ehrlich empfundenen, grundsympathischen Wahnsinn. Sänger Ian Svenonius verschwand schon nach wenigen Takten im Publikum und wäre noch vor Ende des ersten Songs fast an seinem Mikrofon erstickt. Beste Ansage: „Most rock bands think about bringing themselves to orgasm. Not The Make-Up!” -Yeh!

 Ein Gegenstück zu Kate Tempest ganz anderer Art: die notorischen Nörgler Sleaford Mods, ebenfalls anklagende Texte in unversöhnlichem Vortrag. Doch als sie zu zweit mit Laptop und einem Mikro auf die riesige „Ray-Ban-Stage“ traten, wirkten sie etwas verloren, umso mehr, als sie der Sound im Stich ließ. Irgendwann dann aber doch die hinlänglich bekannte, geballte Wut, umhüllt von reduzierten Beats. Aber offen gestanden: Verglichen mit Großmeisterin Tempest wirkte der prollige Jason Williamson doch etwas eindimensional.

Herrlich unprätentiös zeigten sich am Samstagabend Teenage Fanclub. Die good old boys aus Glasgow lieferten einen schlichten und doch euphorischen Auftritt ab; das selige Publikum sang lauthals mit und zeigte sich bisweilen sogar textsicherer als der legendär zerstreute Sänger Norman Blake. Im Fanblock eine riesige schottische Flagge – wäre ja ein Grund, sich abermals zu echauffieren. Aber nein, lassen wir das. Aufregung passt einfach nicht zum Primavera, dem hübschesten aller Festivals auf massivem Grund.

P.S.: Avant-R’n’B Meister Frank Ocean hatte seine Teilnahme als Headliner kurzfristig abgesagt. Seine Präsenz auf dem Festival fiel daher anders aus, als geplant: in Form von Protest-Shirts mit der Aufschrift: „Fuck Ocean!“

Dieser Text erschien ebenfalls im Blog von ByteFM

 

Balduin

I honestly couldn’t believe my ears when I discovered that this great artist called Balduin is hailing from Bern (Switzerland) – what a pleasant surprise! Fact is, I live in this city for almost 10 years now and I always had to struggle with the local scene, which seemed to be different and difficult for me on all terms. Eventually I made my peace, thinking there’s nothing to expect from this city music wise… But then I heard the songs from Balduin and his second album All In A Dream (2014) which left me relieved and excited at once.

The one-man-orchestra of Balduin shows a great sensibility for shimmering 60ties pop and psychedelia. And I can tell you: he gets better with every release! His third long player Bohemian Garden was just released and the first minutes are like a clear statement: Balduin wasn’t made for these times and his music wasn’t made for the small world of Switzerland.

Between sophisticated baroque pop arrangements, where vibraphone meets analog synth tunes, there’s a colourful cosmos to discover. Some of the tracks achieve a cinematic quality from the likes of Morricone or Theodorakis, taking you on a trip with compelling sounds and melodies. Listening to A Song For The Moon makes you think that Syd Barrett joined The Beatles for an unreleased hit single. All this sounds unique, although the aesthetic is very specific and some influence easy to pinpoint. Because Balduin makes sure, that his music takes a playful approach, that it’s resolving in some unexpected turns and vibes. The effect is simply highly enjoyable and worthwhile.

Minta & The Brook Trout

It’s a rare treat, but sometimes it happens: you hear a tune and suddenly it’s holding you spellbound. You’re captured by a voice or melody, trapped in a special sound or mood. I experienced such a moment when I discovered Minta & The Brook Trout.

The project from Lisbon (Portugal) started out in 2006 as an outlet for singer-/songwriter Francisca Cortesão’s home recordings and developed into a five-piece band. Earlier this year they released their third longplayer Slow which offers folk-inspired indiepop with a mesmerizing and intimate quality. It’s easy to get lost in the graceful arrangements with double tracked harmonies and the soothing timbre of Francisca. I could add a lot more attributes here, but really: just give it a listen and you’ll start to understand why the music of Minta & The Brook Trout is a splendid thing.

HPSTR GEMS

I always keep my ears open and try to discover new fresh sounds. This compilation is kind of perfect: it’s variegated and full of good material. It’s not called HPSTR GEMS for no reason! Responsible for this and other great releases is the DIY label Spirit Goth from Los Angeles. There’s lots of great stuff worth checking out. What are you waiting for?

Snails

This quintet from Bristol is a lovely, slightly eccentric and sincere affair with songs about people like Olivia, Masie, Jessica and Anthony. The music is playful, but not plain – some songs are melancholic, but never too sad. A broad range of instruments like trumpet, organ, cello and flute are cleverly arranged, sometimes folky with a psychedelic twist. In these moments it’s hard to deny the influence of British psych-pop. The other reference is early Belle & Sebastian in songs like the title track Safe in Silence, but the effortless and charming way of Snails makes sure to have all your pop hearts melting.

Swooning

This one’s very special: I like how every song is built around the human voice as a musical instrument. With their multi-layered harmonies and loops, Michele Finkelstein and Briana Marela aka Swooning create nothing but enchanting moments and an overall sense of warmth and creativity. Some tracks tap into the tradition of doo-wop music, but in the first place it all sounds pretty unique and dedicated.

Andrew Morgan

Apparently there’s quite a lot to discover from this gifted artist, I’m just beginning with his album Please Kid, Remember. It’s a collection of heart-melting chamber-pop, reminding us of forgotten sounds and beauty. Every song is filled with clever ideas, accompanied by interludes. Some might say that it sounds old-fashioned – but only in a good way! This is an astonishing, beautiful album. Re-released by the spanish pop-connoisseurs Pretty Olivia Records.

Happy Sadness

Listen carefully with your headphones on, and it’s easy to get lost in these tracks. Happy Sadness knows pretty well how to create contemplative moments with his floating textures and warm compositions. Sometimes it’s like a soothing soundtrack that tells stories without words. But as well we have a few songwriter-based tracks where Jason Andrew Brown (multimedia artist and the man behind Happy Sadness) gets very close to you with his voice. In these tracks he shows his real quality as a versatile musician.

The Fisherman

All frequent listeners of Golden Glades know by now, that the world is full of talented bedroom producers. Here’s a wonderful project hailing from Nafpaktos in Greece: Tony Panou alias The Fisherman. He calls himself an amateur, but I think he’s just being modest because he obviously has a knack for timeless melodies!